Ivan Othenin-Girard



Né en 1932, élève de Dessouslavy, Lothe, Hayter, il a déjà un passé de peinture : expositions, commandes, publications, lauréat de bourse, affilié à une galerie…, lorsqu’ en 1962 le destin le conduit en Iran.

Parti pour un bref voyage, il y restera vingt ans, professeur de la faculté des beaux-arts de Téhéran. Carrefour géographique et historique, l’Iran est le lieu qui va lui révéler la conscience de l’absolu, lui imposer l’épreuve de la solitude, de la décantation intérieure et du dégorgement de l’intellectualisme et de la ratiocination.

L’artiste pressentait la mutation qui allait s’opérer en lui, après avoir étudié les ouvrages spirituels, soupesé les résidus de nos traditions ésotériques, après s’être engagé dans l’astrologie – la science des rapports de l’Homme avec le Ciel – alors, il rencontre en Iran une voie vécue : la tradition spirituelle des Soufis.

Ici, pas question de gesticulations d’un ego titillé par le sentiment de sa propre importance, l’artiste au contraire s’efface pour devenir, comme dit le mystique : « l’œil par lequel Il voit, la main par laquelle Il touche ». « Il », c’est l’Absolu, l’Un, la Vérité, Dieu, le fondement de notre existence. Alors la quête de l’artiste rejoint celle du gnostique.

Les toiles sont le reflet de ce travail sur soi-même, ou le moi impérieux est dompté au prix d’une ascèse jalonnée d’épreuves et de déchirements mais aussi de conquêtes et d’illuminations.

Depuis son retour en Europe dans les années 80, pressentant les immenses potentialités de l’Homme peut-être en train de s’éveiller dans la formidable et difficile mutation que traverse l’humanité actuellement, Ivan poursuit inlassablement son travail où l’acte de peindre lui apparaît comme l’acte le plus total, le plus avancé et le plus engagé, acte débouchant perpétuellement sur l’inconnu et les risques, tous les risques…

 


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